El tiburón ballena puede crecer hasta 15 metros de largo y llega a pesar hasta 15 toneladas. Todos los años, los tiburones ballena migran en grandes cantidades a la región de la península de Yucatán, desde mediados de mayo a mediados de septiembre, luego de una travesía de 6.000 km. Es el pez más grande del mundo, pero a su vez es un gigante gentil e inofensivo que no representa peligro alguno para los seres humanos. De hecho, parecerían disfrutar de su interacción con estas curiosas personas que llegan para nadar con ellos.

Los tiburones ballenas pueden reconocerse por las pálidas marcas blancas y amarillas que llevan en su lomo. Estas marcas son únicas en cada tiburón ballena, como son las huellas dactilares en los humanos. El tiburón ballena se alimenta filtrando agua con 5 arcos branquiales con aproximadamente 3000 diminutos dientes que les permite procesar más de 6.000 litros de agua por hora. No tengas miedo. Es imposible que quedes atrapado en su gigantesca boca ya que ésta contiene miles de barbas de unos 10 cm de ancho.

Como viven en aguas subtropicales, es posible nadar con el tiburón ballena en diferentes partes del mundo como en Australia, Mozambique, Filipinas, Seychelles, Maldivas, Tailandia, Belice y Honduras. Sin embargo, es a pocos kilómetros de las playas de Holbox que se encuentra la mayor agregación de tiburones ballena del mundo. Más de 800 especímenes se reúnen para alimentarse en estas aguas ricas en plancton, krill y huevos de pescado. Este es un fenómeno sorprendente aunque todavía no del todo comprendido, ya que en general se considera que el tiburón ballena es una criatura solitaria.

¿Quieres saber más del tiburón ballena y de su migración al golfo de México? Los invitamos a leer “Secrets of Whale Shark Migration Revealed” en la revista National Geographic (en inglés).

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